Yuornis junchangi, le squelette de l’enantiornithe le plus complet trouvé à ce jour

Résultats scientifiques Terre et Univers

Les enantiornithes sont un groupe éteint d’oiseaux archaïques, qui connut un grand succès évolutif au Crétacé, mais disparut lors de l’extinction en masse survenue à la fin de cette période, il y a 66 millions d’années. Ils sont connus en particulier par de nombreux squelettes complets, dont beaucoup ont été trouvés écrasés dans des couches du Crétacé inférieur en Chine. La plupart des enantiornithes du Crétacé supérieur, en revanche, ne sont représentés que par des fossiles très fragmentaires, souvent des os isolés.

Un squelette d’enantiornithe remarquablement bien conservé en trois dimensions, découvert dans des couches du Crétacé supérieur (environ 70 millions d’années) de la province du Henan, en Chine centrale, a été décrit sous le nom de Yuornis junchangi1 .

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  • 1« oiseau de Yu », ancien nom du Henan, dédié à la mémoire du paléontologue chinois Lü Junchang, qui s’était intéressé à ce fossile. Il s’agit de l’enantionithe le plus complet trouvé à ce jour dans le Crétacé supérieur.

Laboratoire de la circonscription Paris-Centre impliqué dans cette étude :

Contact

Éric BUFFETAUT
Laboratoire de Géologie de l'ENS Paris